Recherches pour un site souterrain aux Marquises


Le passage aux essais souterrains a connu des déboires techniques importants. Prévoyant la fin des essais aériens, les responsables de la DIRCEN se sont inspirés d’une première expérience au Sahara dans la montagne du Tan Affela.

Ils ont testé le terrain à Eiao, une île inhabitée des Marquises entre 1972 et 1973. Une centaine de personnes sous la direction de la Légion étrangère comprenant des personnels polynésiens recrutés à Raiatea, ont effectué des forages dans le sous-sol de cette île volcanique pendant dix mois.

L’objectif était de vérifier la possibilité de réaliser des tirs souterrains en galeries creusées à l’horizontale dans les flancs de l’île montagneuse. Les résultats se sont révélés infructueux notamment en raison de la fragilité des couches rocheuses.

Il fallut renoncer à utiliser Eiao et trouver d’autres solutions pour des essais souterrains. L’histoire de cette « épopée » d’Eiao a été écrite par Jean-Louis Candelot et publiée dans Tahiti Pacifique Magazine.


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